Mirtillo rosso americano e benessere delle vie urinarie

I frutti del mirtillo rosso americano (Vaccinium macrocarpon Aiton), anche conosciuto come cranberry, sono stati impiegati per secoli come aiuto per i problemi del tratto urinario ed hanno suscitato interesse per i loro potenziali effetti benefici. (Jass, Reid, 2009; Jepson et al.,2013; Maffei,2015).

Il meccanismo benefico di questi frutti è stato storicamente attribuito ad alcuni composti acidi presenti che erano ritenuti avere un effetto batteriostatico nelle urine. Solo negli ultimi anni sono stati isolati nei frutti di mirtillo rosso alcuni composti che hanno il nome di proantocianidine di tipo A, che hanno mostrato in alcuni studi un'attività di antiaderenza batterica contro alcuni ceppi di E. Coli. (Howell et al.,2005; Gupta et al., 2007; Howell et al., 2010; Stapleon et al., 2012).

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Il punto cardine per l'efficacia degli estratti di cranberry è la determinazione della dose ottimale delle proantocianidine di tipo A, requisito imprescindibile per ottenere un integratore alimentare che sia un valido supporto alle terapie convenzionali. (Gurley, 2011).

Alcuni studi recenti hanno dimostrato che gli estratti di mirtillo rosso che contengono 72 mg di proantocianidine totali producono un'attività ed una significativa antiaderenza batterica nelle vie urinarie (Howell et al., 2010; Micali et al. 2014; Brigo, 2016). Di notevole importanza è che vi sia una alta concentrazione di proantocianidine di tipo A.

Per quantificare in modo ottimale queste sostanze è molto importante utilizzare metodi di analisi altamente sensibili, che permettano un'ottima caratterizzazione. Prima infatti vengono rilevate le proantocianidine totali con un metodo colorimetrico (BL-DMAC, Prior et al., 2010) e successivamente, attraverso una combinazione di analisi (HPLC, EI ed ESI-MS/MS), vengono quantificate le proantocianidine di tipo A. (Occhipinti et al., 2016; Prior et al, 2001; Howell et al, 2005).

Le recenti evidenze riguardo la standardizzazione e l'accurata quantificazione delle proantocianidine di tipo A negli estratti di cranberry hanno consentito di trasferire il concetto generale sugli effetti di 72 mg di mirtillo rosso americano per il supporto alle terapie per le infezioni dell'apparato urinario (Howell et al., 2010; Krueger et al., 2013; Micali et al., 2014).

I risultati conseguiti su volontari affetti da cistite in fase acuta hanno dimostrato che 72 mg di proantocianidine di tipo A sono un dosaggio molto efficace, consigliando l'uso di dosaggi improntati su queste anziché sulle proantocianidine totali (Occhipinti et al. 2016).

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